Les choses à voir et les expériences à vivre lors d’un voyage à San Francisco

Publié le : 14 avril 202323 mins de lecture
Constamment parmi les dix premières destinations touristiques des États-Unis, San Francisco est une ville étonnante à bien des égards. D’abord pour l’urbanisme et l’architecture sui generis ; ensuite pour le mélange de tolérance et de créativité qui imprègne la vie de tous les jours. A la longue, ces attitudes (qui ont des raisons historiques précises que nous évoquerons plus loin dans l’article) ont façonné la ville au point d’en faire une avant-garde technologique, médicale, littéraire, télévisuelle, cinématographique, artistique, etc. -garde. En d’autres termes, on peut dire que San Francisco ne trouve la confirmation de son unicité qu’en changeant, en innovant et en expérimentant continuellement.. Ci-dessous, nous essaierons de rendre compte de tant de richesse et de complexité avec la liste des principales attractions de la ville.

Les choses incontournables à voir, à faire et à vivre à San Francisco

Comment visiter San Francisco , la capitale mondiale de l’extravagance et de l’insolite, ainsi que l’une des villes américaines les plus fascinantes , une étape à ne pas manquer si vous prévoyez un tour pour vos vacances en Californie .

San Francisco est le centre névralgique de la baie de San Francisco , vaste aire métropolitaine d’environ 7 millions d’habitants, et la fascination qu’elle exerce sur des millions de touristes depuis des décennies tient en grande partie à sa situation géographique particulière, qui la voit planer ses nombreuses collines et en même temps se déverser directement dans la mer.

La ville n’est pas immense, mais il faut savoir s’organiser pour en profiter pleinement et ne pas rater les principales attractions. Les principaux lieux d’intérêt sont concentrés dans une zone plutôt petite et, avec une planification minutieuse, vous pouvez en voir beaucoup en 3 jours . Essayons de comprendre quelles sont les étapes à ne pas manquer, voici  ce qu’il  faut voir à San Francisco :

Little Italy

Outre Chinatown, un autre des quartiers les plus caractéristiques de la ville californienne est certainement Little Italy, un petit bout d’Italie à San Francisco . Il est situé au nord de Chinatown dans le plus grand quartier de North Beach.

Le meilleur endroit pour commencer à explorer la région est l’intersection de Broadway et Columbus Avenue, l’un des principaux endroits où la communauté italienne s’est installée . Vous y trouverez de nombreux restaurants, boutiques et clubs : attention cependant, si certains lieux ont une culture italienne authentique et que vous pouvez commander un vrai expresso, beaucoup d’autres sont un peu un piège à touristes. Quoi qu’il en soit, Little Italy reste l’une des zones les plus atmosphériques de San Francisco, avec ses bâtiments élégants et colorés, ses œuvres d’art de rue et ses petits cafés où vous pourrez vous immerger dans une atmosphère toute italienne. Le quartier de la Petite Italie est situé dans la partie nord-est de la ville, surplombant la baie. Desservi par divers transports en commun, tram ligne F et bus ligne L-OWL

Rue Lombard

Quand on pense à San Francisco, l’une des premières images qui vient à l’esprit est certainement la fameuse route sinueuse entourée de parterres de fleurs et de maisons , visible dans de nombreux films ou dessins animés se déroulant dans la ville. C’est Lombard Street, et si vous avez loué une voiture, vous ne pouvez certainement pas manquer le frisson de la parcourir, sinon vous pouvez l’atteindre à pied ou en tram. Dans ce dernier cas, nous vous conseillons de descendre à l’ arrêt Hyde St & Lombard St , en atteignant son point culminant , d’où vous pourrez admirer toute la rue et, en arrière-plan, la ville et la baie.
Situé entre Hyde Street et Leavenworth Street. Promenade facile jusqu’au parc historique national maritime de San Francisco (650 m, 9 min). Landmark Tram Stop Hyde St & Chestnut St (PH line.

Painted Ladies : pour prendre une photo souvenir

Après le Golden Gate et Lombard Street, la banlieue la plus photographiée de San Francisco est peut-être celle près d’ Alamo Square , où vous trouverez les célèbres Painted Ladies , un regroupement de maisons privées qui, de par leur couleur et leur élégance, ont pleinement mérité le statut « d’attirance ». En réalité, à San Francisco, il existe plusieurs bâtiments de style victorien présentant ces caractéristiques (vous pouvez vous faire plaisir en regardant dans le quartier Haight-Ashbury et Nob Hill par exemple), mais ceux d’Alamo Square sont certainement les plus représentatifs et photographiés.

Pour vous rendre dans le quartier, prenez le bus 21 qui s’arrête à l’intersection des rues Hayes et Steiner, à deux pas des dames . Si vous êtes en vacances avec de jeunes enfants, vous pourrez profiter de l’aire de jeux juste en face des maisons colorées

Union Square et le quartier financier

Le cœur battant de San Francisco est Union Square , la place principale et un point de passage important, entouré d’hôtels de luxe, de beaux monuments, de boutiques chics et de théâtres. Si vous aimez le cheesecake, montez au dernier étage du Macy’s et ne manquez pas la Cheesecake Factory (oui, c’est celle de la série Big Bang Theory) : vous trouverez de nombreux types de cheesecake américain. Avec une agréable promenade de 20 minutes, vous pourrez rejoindre le Financial District , où vous pourrez admirer un autre des monuments emblématiques de San Francisco : la Transamerica Pyramid , un bâtiment qui semble être tombé tout droit du film Blade Runner.

Les téléphériques de San Francisco

Au début, nous avons mentionné la particularité urbaine de San Francisco. Une diversité due en grande partie à l’orographie différente de la ville, littéralement perchée sur les nombreuses collines qui dessinent son profil. Entre les collines et la mer, les rues urbaines pleines de hauts et de bas, certaines avec des pentes importantes, qui ont aussi fait la renommée de San Francisco d’un point de vue cinématographique. Développer une ligne de tramway adaptée à ces conditions particulières n’était donc pas une entreprise aisée. Pourtant, depuis la fin du 19e siècle, les téléphériques de San Francisco parcourent tranquillement la ville au milieu du trafic croissant de voitures et de motos. Il faut monter dessus (presque) à la volée et dans la plupart des cas s’accrocher aux poignées. Des situations qui, comme on peut facilement le comprendre, ne conviennent pas aux enfants ou aux personnes âgées et/ou aux personnes à mobilité réduite. Par contre, ceux qui sont en bonne condition physique feront bien de se déplacer avec ce moyen de transport (techniquement c’est un tram à traction funiculaire) qui en plus d’être ludique est aussi panoramique, avec l’ouverture de vues à couper le souffle du coup.

Coit Tower

Dans l’histoire de la Coit Tower, les deux ingrédients principaux de la narration de San Francisco entrent en jeu : le panorama et la contre-culture. Pour la vue il faut obligatoirement grimper au sommet de la tour ; pour les aspects culturels, en revanche, il faut se référer à la biographie du client de l’œuvre et, évidemment, au contexte historique plus large de référence. Examinons-les brièvement ensemble. La tour a été construite par une héritière riche et excentrique, Lillie Hitchcock Coit. C’est un hommage aux pompiers de San Francisco, dans les années 20 et 30 du siècle dernier très occupés par la prolifération des incendies, dans la plupart des cas en raison de l’utilisation intensive du bois dans la construction des bâtiments. Hitchcock Coit elle-même a participé à diverses actions d’extinction démontrant son anticonformisme fait de courage et d’un look rebelle selon les normes de l’époque avec un jean et des cheveux courts. Ce n’est pas fini, pourquoi à l’intérieur de la tour plusieurs peintures murales ont été peintes représentant les habitants de San Francisco réunis à la soupe populaire ou lisant les grands classiques, dont des textes de Karl Marx. Ce sont les années qui suivent immédiatement la crise de 1929 et ces fresques représentent la vie quotidienne de la population locale au moment de la « Grande Dépression » : d’un côté, la pauvreté ; d’autre part la nécessité de décrypter la réalité sociale et politique également à travers les théories du philosophe allemand. Il va sans dire que ces fresques ont été à l’origine de nombreuses polémiques, notamment au lendemain de la guerre froide avec l’URSS. Heureusement, les peintures murales sont restées en place et, avec la plate-forme d’observation de 64 mètres (accessible par ascenseur), la Coit Tower vaut vraiment le détour.

L’Exploratorium

À environ un mile de la Coit Tower, l’Exploratorium est un incontournable lors d’une visite à San Francisco. C’est un musée dédié aux sciences qui, cependant, contrairement à d’autres espaces similaires, poursuit son objectif de vulgarisation principalement à travers le jeu et l’art . En d’autres termes, il s’agit de diffuser les connaissances scientifiques de manière interactive, éventuellement à travers des expériences engageantes et, pourquoi pas, ludiques. Il a été construit par le physicien nucléaire Frank Oppenheimer, frère du plus connu Robert, impliqué, ce dernier, dans la construction de la première bombe atomique. De 1969 à 2013, le Musée a été installé dans le Palais des Beaux-Arts. En avril de la même année, cependant, le transfert aux quais 15 et 17 dans la zone Embarcadero dans la baie de San Francisco. Des centaines d’espaces d’exposition entre galeries internes et externes pour un nombre annuel de visiteurs qui se situe régulièrement autour de 500 000.

Le bâtiment du traversier

Une dizaine de minutes à pied. C’est la distance qui sépare l’Exploratorium dont nous venons de parler et le Ferry Building, autre étape incontournable d’un voyage à San Francisco . Il s’agit d’un bâtiment historique, terminal des années 1800 à 1930 pour les ferries à destination et en provenance de San Francisco. La construction du Bay Bridge et du Golden Gate Bridge ainsi que, bien sûr, la diffusion de l’automobile, furent les événements à l’origine du déclin rapide de la structure portuaire dont les espaces, à partir des années 1950, furent reconvertis en simples bureaux. La renaissance du Ferry Building commence au lendemain du séisme dévastateur de 1989 (séisme de Loma Prieta). En fait, le bâtiment a survécu au choc, se révélant beaucoup plus solide que de nombreuses autres structures construites plus tard. D’où la décision de le transformer en un emporium pour gourmets avec plusieurs restaurants et un spectaculaire marché de fruits et légumes qui a lieu trois fois par semaine (mardi-jeudi-samedi) . Ce sont des produits avec une chaîne d’approvisionnement très courte, complétés par une certification gouvernementale de l’État de Californie, à la pointe de la promotion de l’agriculture durable. Fortement recommandé .

SFMOMA

Comme toute grande ville, San Francisco a aussi son musée d’art moderne. Ouvert en 1935, le musée d’art moderne de San Francisco (SFMOMA) compte plus de 30 000 œuvres d’art allant de la photographie aux installations vidéo, en passant par l’art de la performance et le design industriel . La mission est « d’explorer le nouveau, le difficile et l’inattendu » en améliorant « l’interprétation, la présence et la conservation de l’art moderne ou contemporain ». Et, pour être à la hauteur d’une tâche aussi exigeante, le musée a encore été agrandi en 2016. A ne pas manquer, au cinquième étage (il y en a dix en tout), l’espace dédié au Pop Art Parmi les oeuvres présentes figure un magnifique Elvis d’Andy Warhol (titre de l’oeuvre « Triple Elvis »).

Musée des Arts Asiatiques

Un peu plus d’un mile. C’est la distance qui sépare le SFMOMA du Asian Art Museum, le plus grand espace muséal d’art asiatique du monde occidental. Deux entrepreneurs ont fait la fortune de ce musée : Avery Brundage , un industriel de Chicago, et Chong Moon Lee, un coréen avec de forts intérêts dans la Silicon Valley. Le premier, en 1959, accepte de faire don de sa collection privée d’art asiatique à San Francisco (au total 7 700 œuvres attribuables à l’engagement philanthropique de Brundage), à ​​condition que la ville, en échange, cautionne l’ambition de se transformer en l’un des plus grands centres de culture orientale au monde. Promesse tenue, puisque l’engagement de Chong Moon Lee a pris le relais au milieu des années 90 justement pour redonner un nouveau souffle à la collection qui s’était considérablement étoffée au cours des 30 années précédentes. Évidemment, dans une ville comme San Francisco, où la présence de la communauté chinoise est très importante, les trouvailles attribuables à cette civilisation sont les maîtres (ne manquez pas les très prisés vases Ming, précieux témoignage de l’art céramique chinois). Cependant, il n’en reste pas moins que le musée d’art asiatique contient des chefs-d’œuvre de Taïwan, du Tibet, du Pakistan, du Japon et de Corée. 

Le quartier chinois de San Francisco

Évidemment la connaissance de la culture orientale ne se résume pas à une seule visite au Musée des Arts Asiatiques. Du moins pas à San Francisco, où se trouve le plus ancien Chinatown des États-Unis . Un peu plus de trois kilomètres carrés dans lesquels vivent environ 100 000 personnes qui ne parlent entre elles que le chinois et, dans plus de quelques cas (à l’exception notable des plus jeunes), ne connaissent aucune autre langue. Traversez Dragon’s Gate à Grant Avenuec’est donc entrer dans un autre monde fait de petites boutiques, de restaurants et de marchés locaux dans lequel revit la vocation commerciale millénaire des Chinois. Il ne manque pas de Tai, de temples bouddhistes (Buddha’s Universal Church, le plus grand temple bouddhiste des États-Unis), et même pas une église, l’Old St. Mary’s Church, fondée peu après le milieu du XIXe siècle dans le but principal de convertir au christianisme la communauté orientale de plus en plus nombreuse. Ne manquez pas Portsmouth Square , le cœur de Chinatown et, juste en face, le Chinese Culture Center de San Francisco , un musée qui rassemble diverses œuvres de la peinture traditionnelle chinoise sans dédaigner toutefois les incursions dans l’art contemporain. Une autre étape incontournable est la Chinese Historical Society of America, un bâtiment dans lequel sont retracées les étapes successives de l’intégration chinoise à la culture américaine, de l’âge d’or à la beat generation.

Fisherman’s Wharf : le quai de pêcheur

Vous ne pouvez pas dire que vous êtes allé à San Francisco sans avoir visité Fisherman’s Wharf. Non seulement parce que c’est le quartier avec le plus d’attractions de toute la ville, mais surtout parce qu’il n’était à l’origine qu’une zone portuaire miteuse, de surcroît dangereusement proche de la super prison d’Alcatraz (voir point suivant). Aujourd’hui, cependant, Fisherman’s Wharf est devenu le symbole de la ville qui veut s’amuser. Il y a beaucoup de choses à faire et à voir, surtout si vous voyagez avec vos enfants : la Baie de l’Aquarium, le Musée Mécanique, l’US Pampanito (sous-marin utilisé pendant la Seconde Guerre mondiale) et une multitude de boutiques et de restaurants qui vous tiendront cloué ici , du côté nord du front de mer de San Francisco, au moins pour une journée entière. Absolument à ne pas manquer les lions de mer qui vivent autour du Quai 39. Il y en a des centaines et, loi en main, ils ont priorité sur les bateaux qui veulent accoster dans la zone (au moins de janvier à juillet).

La prison d’Alcatraz

Parmi les étapes incontournables d’un séjour à San Francisco, il y a certainement une visite à Alcatraz, la prison à sécurité maximale la plus célèbre au monde . Situé sur l’île du même nom à un peu plus de deux milles nautiques de la ville, ce pénitencier a abrité certains des pires criminels des États-Unis. Avant tout, Al Capone , le patron de la mafia qui a fait fortune grâce à la contrebande d’alcool pendant la prohibition. Cependant, la renommée de cette super prison est inextricablement liée à l’ évasion de Frank Morris et des frères John et Clarence Anglin . Une évasion qui est vite devenue légendaire pour deux raisons : le fait qu’on n’a plus jamais entendu parler des trois prisonniers évadés, malgré des années de recherches à travers les États-Unis et, d’autre part, le film de 1979 avec Clint Eastwood dans le rôle de l’acteur principal (Frank Morris) . Deux circonstances qui, avec l’avènement du tourisme de masse, ont transformé Alcatraz en l’une des attractions majeures de la baie de San Francisco. Pour rejoindre l’île et la super prison (qui ferma définitivement ses portes en 1963, un an après l’évasion des trois cités ci-dessus) il faut embarquer du Pier 33 avec Alcatraz Cruises, la compagnie maritime officielle concessionnaire du National Park Service , l’organisme responsable de la protection de l’île. Différentes formules sont proposées (entre visites en journée et en soirée) même s’il est conseillé de réserver à l’avance pour chacune.

Le pont du Golden Gate

Ne vous fiez pas à sa 10e place sur la liste des choses à faire et à voir à San Francisco. Avec Alcatraz, en fait, le Golden Gate Bridge est la principale attraction de la ville californienne . Plusieurs facteurs contribuent au charme de ce pont : les dimensions (2700 mètres de long) ; la couleur (un orange dont les habitants de San Francisco sont très fiers) et la résistance (le pont a été conçu pour faire face à la fois aux rafales de vent de la baie et aux éventuelles secousses sismiques, avec lesquelles il faut compter compte tenu de la sismicité du zone). Le brouillard est également un facteur, car il enveloppe souvent tout le pont, donnant une aura presque magique à la structure, en particulier pour les amateurs de photographie.. Et, à cet égard, il convient d’évoquer brièvement les différents points d’observation du Golden Gate Bridge. Au sud, nous avons le Golden Gate Bridge Welcome Center, tandis qu’au nord, nous avons Vista Point. Sous le pont, en revanche, se trouve Fort Point, une petite forteresse construite à l’époque de la guerre civile et utilisée, cependant, comme point d’observation privilégié du pont de San Francisco. Bien entendu, le Golden Gate Bridge peut également être traversé à pied et/ou à vélo, à condition de respecter les règles de circulation en vigueur. De plus, Sausalito est facilement accessible depuis le pont, une charmante ville balnéaire rebaptisée « Portofino of America » .

Le bois de Muir

Un voyage à San Francisco ne peut pas manquer une visite à Muir Woods, une forêt de séquoias à la périphérie de la ville (non loin du Golden Gate Park et du Golden Gate Bridge). Un endroit magnifique et très intéressant d’un point de vue naturaliste, témoignage de ce qu’était la Californie avant l’anthropisation massive du 19e siècle . Certains de ces arbres gigantesques ont près de mille ans et offrent un habitat de reproduction idéal pour plusieurs espèces d’oiseaux et de mammifères. Il y a aussi un ruisseau, Redwood Creek , qui est populaire pour la pêche au saumon et à la truite. Bref, Muir Woods est une forêt pleine de charme récemment également choisie par le cinéma hollywoodien qui y a tourné quelques scènes du film« Apes Revolution » , huitième série de la célèbre « Planet of the Apes ».

Les plus beaux quartiers de San Francisco

San Francisco possède un certain nombre de quartiers chargés d’histoire et de personnalité. Voici les plus intéressants à considérer :

  • Haight-Ashbury : le quartier hippie du Summer of Love
  • Mission : le quartier hispanique célèbre pour ses nombreuses fresques murales
  • Fisherman’s Wharf : l’ancien quartier des pêcheurs devenu aujourd’hui l’un des quartiers les plus vivants et les plus attractifs
  • North Beach : le quartier d’origine italienne où Kerouac et le mouvement Beat ont laissé des traces durables
  • Castro : le quartier gay symbole de la communauté LGBT
  • Chinatown : le quartier de la plus grande communauté chinoise des États-Unis
  • Embarcadero : le quartier du port où se trouve également le Ferry Building

Quelques conseils pour visiter San Francisco

Attention aux pièges à touristes

Celui des « pièges à touristes » est un sujet qui revient souvent dans les grandes villes. Dans l’article nous évoquions les restaurants de Fisherman’s Warf et de Chinatown mais, il faut le dire, ils font partie des quartiers de San Francisco où l’on risque le plus d’être déçu par la nourriture ou le rapport qualité/prix. Le conseil est le même que toujours : faites bien attention au choix du restaurant, peut-être en lisant les critiques au préalable ou, s’il y a un moyen, en demandant conseil à quelqu’un qui a déjà visité la ville . Mieux encore, demandez conseil à un local tant que, bien sûr, il n’a pas d’intérêt particulier à suggérer une adresse plutôt qu’une autre.

Ne conduisez pas quand vous pouvez marcher

San Francisco se tourne très bien avec les transports en commun , notamment les téléphériques caractéristiques dont nous avons parlé au début de l’article. En vérité, il peut également être facilement exploré à pied, car la plupart des attractions touristiques ne sont pas très éloignées les unes des autres . Et, tant qu’on y est, on en profite pour mentionner d’autres attractions non abordées dans l’article. Par exemple, la mythique Lombard Street , une route sinueuse bordée de parterres de fleurs qui, revenant sur le thème « voiture », est de loin préférable de la parcourir à pied. Mission est aussi un quartier qui vaut absolument la peine d’être exploré, notamment pour renouer avec l’esprit franc-tireur et libertin des habitants de San Francisco.

Faites attention aux vêtements que vous allez emporter

L’erreur la plus fréquente est de penser qu’il fait chaud (presque) toute l’année à San Francisco pour le simple fait d’être en Californie . Faux. L’avantage ou l’inconvénient de la ville (selon votre point de vue), c’est qu’il ne fait pas très froid mais qu’il ne fait jamais caniculaire non plus. En d’autres termes, l’hiver est pluvieux mais ne gèle jamais, tandis que l’été est inhabituellement frais grâce aux courants océaniques. L’automne et le printemps, en revanche, d’un point de vue climatique sont très similaires aux pays européens riverains de la Méditerranée. Alors comment s’habiller ? Eh bien, le conseil le plus simple à donner est : « en couches ». Tissus légers et respirants qui peuvent être ajoutés ou retirés si nécessaire. En hiver, vous devez absolument emporter avec vous une veste coupe-vent et anti-pluie ; en été, en revanche, vous pouvez également emporter un bermuda, à condition qu’il y ait des alternatives dans votre valise au cas où la météo ne serait pas au rendez-vous.

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